실험실을 나온 R&D가 생활 속으로 들어가 이룬 사회혁신들
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실험실을 나온 R&D가 생활 속으로 들어가 이룬 사회혁신들
제20차 과학기술+사회혁신 포럼 진행
  • 2021.09.29 09:30
  • by 정화령 기자

과학기술은 사회혁신에 어떻게 기여하고 있을까? 그리고 고도의 기술을 현장이나 실생활에서 유용하게 사용하기 위해서는 어떤 과정이 필요할까? 다양한 사례를 통해 그 성과를 소개하고자, 지난 27일 'R&D와 사회혁신, 이렇게 만나고 있다'를 주제로 제20차 과학기술+사회혁신 포럼이 열렸다. 
 

▲ 제20차 과학기술+사회혁신 포럼이 온·오프라인으로 동시 진행됐다. 온라인 화면 갈무리
▲ 제20차 과학기술+사회혁신 포럼이 온·오프라인으로 동시 진행됐다. 온라인 화면 갈무리

첫 번째로 성지은 과학기술정책연구원 연구위원이 'R&D와 사회혁신 만남의 현황과 과제'라는 주제로 발표했다. 과학기술이 기업지원에서 벗어나 공공성을 강화하면서 단순 R&D를 뛰어넘어 실용화에서 문제해결까지 가기 위해 사회혁신 조직이 필요해졌다.

▲ 성지은 과학기술정책연구원 연구위원. 온라인 화면 갈무리
▲ 성지은 과학기술정책연구원 연구위원. 온라인 화면 갈무리

성 연구위원은 리빙랩으로 사용자 참여를 촉진한 우수사례로 ▲한양대학교의 자동발광 작업복 개발 사업 ▲ 대전 민들레의료사회적협동조합의 당뇨 치료 인슐린 주사침 개발을 들었다. 특히 민들레의료사협의 경우에는 2015년 처음 연구를 시작할 때 조합이 연구 활동에 이용당하는 게 아니냐는 의견이 있어 내부 마찰이 심했는데 리빙랩에 참여하면서 변화가 생겼다는 이야기를 전했다. "처음 계획한 주사기형 니들에서 펜형 니들로 바꾸는 과정에서 실제 의견을 반영하여 필요를 고도화할 수 있음을 깨닫는 과정이 있었다. 조직도 변화해서 현재는 지역통합 돌봄 플랫폼으로까지 성장했다"고 리빙랩이 연구자뿐 아니라 참여하는 사회혁신 조직에도 긍정적인 영향을 준다는 점을 설명했다.  
하지만 아직 해결해야 하는 과제도 많다며 아직도 사회혁신 활동가들은 연구개발에 대한 이해가 어렵기도 하고 들러리를 서게 될까 두려움이 앞선다는 점을 지적했다. 관계 부처가 다양한 만큼 정책의 경계를 넘어야 하는 부분이 많기에 민-산·학·연-관이 협력하여 정책 통합을 위한 거버넌스가 강화되어야 한다. 성 연구위원은 "사회문제해결형 연구개발을 조직하고 사회혁신조직과 수요기관이 주관이 되는 연구개발 프로그램을 운영하는 협업플랫폼을 구축해야 한다"는 제언으로 발표를 마무리했다. 

이어서 전호일 NST국민생활연구지원센터장이 '국민생활연구에서 리빙랩 활동과 사회혁신'을 주제로 발표를 이어갔다. 국민생활연구는 일상의 문제를 과학적으로 예측하고 시민이 직접 참여를 통해 적절한 기술을 개발하기 위한 사업으로 ▲미세먼지 저감 ▲감염병 조기 감지 ▲악취 개선 ▲녹조 제어 ▲생활 쓰레기 재활용 등 다양한 분야에서 연구가 진행 중이다. 

▲전호일 센터장. 온라인 화면 갈무리
▲전호일 센터장. 온라인 화면 갈무리

그 중 '과학기술 활용 주민 공감 지역 문제 해결사업'을 통해 연안 포구의 청소기 역할을 하는 쓰레기 수거 배가 개발되었고 서울시 관악구 원룸촌에는 자율주행 로봇으로 방범을 하는 성과를 소개했다. 전 센터장은 연구 성공비결로 지역의 참여와 연구자와의 협조를 꼽았다. "현장 밀착형 리빙랩이 수요에 맞게 잘 연계되어야 기초연구와 산업 원천, 사회 난제 해결 R&D도 해결될 수 있다. 이 길은 과학기술인 내에서 비주류일 수 있으나, 사회혁신과 함께하는 길을 가주는 사람들이 있어서 새로운 길이 열린다"고 강조했다. 이어 성지은 연구위원은 "공들여 만든 NST 국민생활지원센터가 10월에 없어지는데 무척 아쉽다"는 말로 위로를 전하기도 했다. 

 

▲ 안지환 한국지질지원자원연구원 탄소광물화사업화단장. 온라인 화면 갈무리
▲ 안지환 한국지질지원자원연구원 탄소광물화사업화단장. 온라인 화면 갈무리

마지막은 안지환 한국지질지원자원연구원 탄소광물화사업화단장이 'R&D를 통한 자원 순환과 지역사회 혁신'을 발표했다. 이미 시작한 탄소국경세와 플라스틱세에 대응이 늦음을 지적하며 탄소중립으로 가격 경쟁을 갖추어야 함을 전제로 시작했다. 

안 단장은 "자원 순환은 탑다운 방식으로 진행되고 있어서 정치적이라는 비판이 있기도 하지만 이는 전 세계적인 현상이며, 과학기술이 중추적으로 들어가 사회를 혁신하는 분야"라며 중앙정부와 지자체의 결합이 중요함을 이야기했다. 이미 50년간 지속해 온 유럽의 재활용 산업을 우리나라가 따라가기 위해서는 과학기술에 대한 정부지원을 사회혁신 분야로 연계해 가는 것이 과제라는 설명이다.

또 불법매립 등의 환경문제를 강력한 입법과 총리주도로 27개 에코타운을 세워 친환경 물질순환 사회로 바꿔내고, 많은 교육과 투자로 사회적 의식을 전환한 일본 사례를 들며 우리나라도 저탄소 자립도시를 구현해야 한다고 말했다.

그리고 앞으로 물 연구와 미세플라스틱이 중요한 분야임을 설명했다. "대한민국은 일회용기 사용이 호주, 미국에 이은 세계 3위이며 물고기나 농업용수에도 미세플라스틱이 상당히 축적되어 있다. 자동차 바디에 폐플라스틱을 사용하는 유럽의 혁신 사례나 ICT를 활용한 24시간 재활용 샵 운영 등 지자체에서 인프라 제공을 해야한다"고 정부 역할을 강조하며 발표를 마쳤다. 

이어진 토론에서는 송위진 과학기술정책연구원 선임연구위원이 좌장을 맡고 고영주 대전과학산업진흥원장, 김재현 크레비스파트너스 대표, 김형균 이용빈 의원실 보좌관, 유대성 국가과학기술인력개발원 연구위원이 참여했다. 사회문제해결형 R&D가 활성화될 수 있는 정책 제도에 대한 제언으로 이날 포럼을 마무리했다. 팬데믹으로 경험하지 못했던 난제들이 곳곳에서 발생하고 있다. 이러한 사회문제 해결에 과학기술이 꼭 필요하기에 사회혁신과 융합은 앞으로도 멈춰서는 안 될 것이다.

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