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GM감자 수입 승인 이대로 두고 봐야 할까?'2019 GMO 바로잡기 첫 번째 강연회' 개최

감자는 쌀 다음으로 많이 먹는 식량으로, 아이들이 주로 먹는 과자에 가장 많이 쓰인다. 

작년 국정감사에서 식약처가 GM감자 안전성 승인 절차를 대부분 완료한 것이 밝혀졌다. GMO가 논란의 대상이 분명한데 국민 건강을 책임져야 할 정부조직이 문제의식 없이 기계적으로 절차를 진행하고 있음에 많은 시민들은 분노했다.
 

최근 심플로트(Simplot)사는 RNA 간섭(RNAi) 기술을 사용하고 아크릴아마이드(Acrylamide) 및 검은 반점 감소 특성을 지닌 E12 유전자조작 감자를 출시하였으며, 이미 일본에서는 안전성 검토를 통과해 수입 허가를 획득하였다. 한국과 대만에서는 E12 유전자조작 감자 수입 신청을 현재까지 검토 하고 있다. (사진출처- www.geneticliteracyproject.org)


GMO반대전국행동 등은 식약처의 태도를 질타하며 GM감자 반대 운동을 광범위하게 펼쳤고 다행히 승인 예정일이었던 올해 2월에 승인은 되지 않았다. 하지만 식약처가 절차 대부분을 완료한 것은 변함없기에 지금 당장이라도 승인이 될 수 있는 상황이다. 

한편, GM감자를 개발한 카이어스 로멘스박사는 저서 <판도라의 감자>를 통해 GM감자의 위험성을 고발한바 있다. GM감자 수입 승인 이대로 두고 봐야할까?

 


이와 관련해 금일(16일) 오전 국회의원회관 제3세미나실에서 'GM감자 수입 승인 이대로 두고 봐야 하는가?'란 주제로 '2019 GMO 바로잡기 첫 번째 강연회'가 개최됐다. 

이번 강연회는 김정호 의원, 김현권 의원, 윤소하 의원, 정춘숙 의원(가나다 순)과 GMO 반대전국행동이 공동주최하고 한살림연합, 환경농업단체연합회, 전국친환경농업인연합회가 공동주관했다.

강연에 앞서 행사를 공동 주관한 한살림연합 조완석 상임대표는 인사말을 통해 "GM감자 개발과정의 문제점과 GM감자를 막기 위한 일본 시민사회의 움직임에 대해 우리는 귀를 기울일 필요가 있다"며 "이를 통해 많은 것을 학습하고 우리 밥상에서 GMO를 퇴출시키고자 하는 새로운 동력을 얻을 필요가 있다"고 말했다. 

이어 전국친환경농업인연합회 김영재 회장은 "GM개발의 본질은 기아의 종식, 농민의 이익이 아닌 기업의 이윤"이라며 "국민의 건강한 먹을거리와 안전을 책임져야 할 국가기관이 기업의 이윤을 대변하고 있는 일들을 보면서 미래세대를 위해 어떻게 막아낼 것인가 지혜를 모으는 자리가 되었으면 좋겠다"고 말했다.
 

김정호 의원(더불어민주당 전국사회적경제위원장)은 축사를 통해 "문재인 정부가 농업의 사회적 가치를 인정하는 농정패러다임으로 바꾸겠다고 표방한지 벌써 2년이 되었는데 아직까지 현장에서의 체감 인식은 매우 미흡한 것 같아 안타깝다"며 "생산농가도 보호해야 하고 특히 국민의 생명과 안전을 지켜야 될 정부가 확정(검증)되지 않은 유전자 조작 농산물들을 무분별하게 수입하고 그런 것들 미화하는 것은 온당하지 못하다. 제대로된 농정, 국민의 생명과 안전을 지키는 건강한 먹거리 그리고 농민들이 자긍심을 갖고 지속가능한 농업을 할 수 있도록 힘껏 뒷받침 하고 열심히 응원하겠다"고 말했다.
 

김현권 의원(국회 농림축산식품해양수산위원회)은 "20대 국회에 들어와서 1호 법안으로 'GMO완전표시제' 법안을 발의했다. 그리고 여러분들과 20만 청원을 달성하기 위해서 함께 애썼다. 하지만 여전히 법률적인 성과를 이루지 못해서 대단히 송구스럽다"라고 이야기하며, "GMO 완전표시제 조차 도입되지 않아 아이들이 많이 섭취하는 과자 등이 GM감자로 조리된 것인지 전혀 알 수가 없는 상황이다. GM감자의 수입 승인 여부는 매우 엄중하고 철저하게 재검토되어야 한다"고 강조했다. 

현행 식품위생법상 패스트푸드점은 표시의무가 없다. GM감자가 전국의 패스트푸드점에 납품이 될 경우 아무런 표시 없이 GM감자가 사용될 수 있는 상황이다.

 

GMO에 대한 시민의 질문에 답변하고 있는 김병수 성공회대교수와 아마가사 게이스케 일본 시민바이오기술정보실 대표


강연회에서는 김병수 성공회대교수가 'GM감자 개발과정의 문제점'을, 아마가사 게이스케 일본 시민바이오기술정보실 대표가 'GM감자를 막기 위한 일본 시민사회의 움직임'을 소개했다.

첫 발제를 진행한 김병수 성공회대 교수는 "GM감자는 검은 반점을 근본적으로 막기보다는 숨기는 것이다. GM감자는 멜라닌을 생산할 수 없어 곰팡이, 세균, 바이러스에 감염되도 증상이 나타지 않는다. 무엇보다 GM감자는 위험도 평가에 대한 검사가 제대로 진행되지 않아 건강에 끼치는 위험도가 다른 유전자조작 작물보다 높은 지 알 수 없다"고 이야기하며 GM감자 개발자 카이어스 로멘스의 저서 '판도라의 감자(Pandora's Potatoes)'의 주요 내용을 강조했다.

이어 2017년 이미 GM감자 반대 캠페인을 진행한 경험이 있는 아마가사 게이스케 시민바이오기술정보실의 대표가 GM감자를 막기 위한 일본 시민사회의 움직임에 대해 설명했다. 그는 "일본 GMO표시제는 개악이 이뤄지고 있다. 일본에서는 지금 NON-GMO표시가 된 제품이 유통되고 있어 시민들은 GMO여부를 판단할 수 있다. 하지만 NON-GMO표시 하지 않아도 되는 예외조항을 검토 중에 있다"고 현재 일본의 GMO표시제의 현황을 공유했다.

또한 "유전자 조작 식품의 범위가 넒어지고 있다. 일본에서는 '유전자 가위 기술'을 GMO로 인정하지 않고 있다. 이것은 향후 한국에서도 큰 화두가 될 것"이라고 조언했다.

우리가 기존에 알고 있던 GMO(유전자변형)기술은 기존의 생물체 속에 다른 생물체의 유전자를 끼워 넣어 새로운 성질을 갖도록 한 생물체다. 야광해파리의 DNA를 주입해 유전자가 변형된 '야광고양이'를 예로 들 수 있다.

반면 '유전자 가위 기술'은 특정 DNA부위를 자르는 기술이다. 예를 들어 연어는 겨울에 성장을 잠시 멈추는데, '유전자 가위 기술'로 계절과 관계없이 성장하는 연어를 만들 수 있다. 하지만, 특정 DNA를 자르는 과정에서 근처 DNA를 함께 잘라 낼 수 있어 유전자 변형이 생길 수도 있다.

한편, 매년 5월 셋째 주 토요일에는 몬산토 반대시민행진March Against Monsanto(이하 행진)이 전 세계에서 진행된다.
 

작년 몬산토 반대 시민행진(사진 출처 - 한살림 서울)

올해로 8회째를 맞는 행진은 이번주 18일 토요일 오후 2시 DDP (동대문역사문화공원역 1번 출구 근처) 앞에서 '청년농부와 함께 몬산토 반대를 외치다!'를 주제로 개최된다. 한국 행진의 주요 이슈는 'GM감자 수입승인 반대'이다. 당일 GMO반대전국행동은 외식업계 기업 17곳에 발송한 GM감자 사용여부에 대한 공개질의서 답신내용을 발표할 예정이다.

송소연 기자  sysong0612@naver.com

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