다이어트의 적 지방, 식물성 기름은 안전할까?
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다이어트의 적 지방, 식물성 기름은 안전할까?
  • 2018.01.10 13:25
  • by 상형철(더필잎병원 바디버든 힐링센터 원장)
식물성기름은 안전한가? 사용되는 원료, 추출 과정 등 꼼꼼하게 살펴야 한다.

한 해의 시작, 뭐든지 다 해낼 것 같은 의욕과 다짐이 넘치는 시기입니다.
많은 이들이 새해 건강을 다짐하고, 날씬한 몸매를 꿈꾸며 무엇을 어떻게 먹을까 고민하는 시기이기도 합니다. 이 때 가장 먼저 고민하는 것이 다이어트의 적, 지방을 얼마나 어떻게 먹어야 할까 하는 것입니다.

우리 몸의 필수 영양소 중 하나이지만 지나치면 넘쳐나는 살로 변신하는 지방. 특히 동물성 지방을 지나치게 섭취하면 비만은 물론 종양을 키우는 위험도 초래할 수 있습니다. 그래서 동물성 지방 대신 식물성 지방에 주목하게 됩니다. 그렇다면 식물성 지방은 모두 안전한 것일까요?

과일과 채소가 우리 몸에 좋다는 것은 누구나 알고 있는 상식입니다. 때문에 당연히 동물성 기름보다 식물과 채소로 만든 식물성 기름이 몸에 더 좋을 것이라고 생각하게 됩니다.

현재 우리가 많이 섭취하는 식물성 기름은 마가린, 현미유, 콩기름, 참기름, 들기름, 올리브유, 해바라기씨유, 옥수수유, 카놀라유, 포도씨유 등입니다. 문제는 이들 식물성 기름이 다 몸에 좋다고 단정하기는 어렵다는 것입니다. 왜 그럴까요?

전통적인 식물성 기름은 압착식으로 만들었습니다. 하지만 자본주의의 경제 논리에 의해 정제 추출식으로 만들어지는 경우가 많은데, 여기에는 건강을 위협하는 요인이 도사리고 있습니다. 이런 기름들은 1900년대 이전에만 해도 존재하지 않는 것들이었습니다.

한국의 전통적인 식습관은 기름 사용량이 많지 않으며, 사용하더라도 직접 압착해 짠 참기름, 들기름, 고추씨기름 등을 사용했습니다. 서양에서도 각 가정에서 우유를 이용해 버터를 만들거나 올리브를 압착해서 짜낸 올리브유 등을 먹었습니다.

동서양을 막론하고 전통적인 기름 추출법은 굽고, 으깨고, 다지고, 끓이고, 거르는 과정을 거칩니다. 이런 방법으로 만들어낸 기름은 분명히 몸에 좋지만, 손이 많이 가는 단점이 있습니다.

산업화 이후 복잡하고 손이 많이 가는 압착식 기름 대신 화학물질을 사용해 정제 과정을 거친 기름들이 ‘식용유’라는 이름을 달고 저렴한 가격에 대량으로 시중에 유통되었습니다.
화학적 공정을 거치지 않은 압착식이라도 기름을 더 많이 나오게 하기 위해 고온에서 많이 볶는 경우는 그 과정에서 ‘벤조피렌’이라는 발암 물질이 나올 수도 있습니다. 그렇기 때문에 정말 좋은 식물성 기름은 저온에서 볶아 추출한 것임을 기억해야 합니다.

식물성 기름의 위험 중 또 하나는 콩, 옥수수, 카놀라, 해바라기씨 등 기름의 원료가 되는 씨앗의 다수가 수입품으로 유전자 조작을 거친 경우가 많다는 것입니다. 유전자변형 콩에서 지방만을 빼내 만든 콩기름은 완제품에 ‘유전자 변형 농산물(GMO)’ 표시를 하지도 않습니다. 이 경우 식용유에 어떤 콩을 사용하는지 소비자가 알 수 없습니다. 미국에서 생산되는 농작물의 90%가 유전자 변형이고 우리나라가 그러한 농작물의 세계 2위 수입국이라는 것은 익히 알려진 사실입니다.

이처럼 우리가 안전하고 보다 건강할 것으로 생각하는 식물성 기름에도 미처 생각하지 못하는 위험 요소는 들어 있습니다.

보다 건강하고 안전한 먹거리를 원한다면, 제품의 생산과 원료의 공급 과정에 대한 관심도 가져야 할 것입니다.

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