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환경실천연합회, 생태계 교란 위해식물 제거활동 나서
▲ 2012년 유해식물 제거활동

(사)환경실천연합회(이하 환실련. www.ecolink.or.kr)이 서울시와 함께 한강생태공원의 생태계 교란 위해식물 제거활동에 나선다. 

'위해식물'이란 사람이나 가축에게 피해를 주고 다른 식물들이 살지 못하도록 생육을 방해하거나 죽이는 식물로 생태계에 큰 교란을 일으키는 식물을 일컫는다. 대표적으로 '가시박'이 악명 높은 위해식물로 알려져 있다. 1980년대 남아메리카에서 건너온 가시박은 한줄기에서만 씨앗 2500여 개가 맺히는 등 질긴 생명력과 무더위에 강하고, 제초제와 비슷한 성분을 내뿜으며 주변 식물을 고사시켜 '식물계 황소개구리'라는 별칭을 갖고 있다. 

서울시에서는 가시박을 비롯해 돼지풀, 단풍잎돼지풀, 서양등골나물, 환삼덩굴 등 5종을 생태계 교란 위해식물로 지정하고 집중관리 하고 있다. 한강공원 11곳 일대의 초지 320만㎡ 중 약 70만㎡에 위해식물이 분포하고 있는 것으로 파악되는데, 이는 전체 면적 중 21.8%에 달하는 수준이다. 

서울시 한강사업본부는 이를 해결하기 위해 꾸준히 노력하고 있지만 재정·인력 부족 등 어려움이 있어 아직까지 큰 성과를 내고 있지는 못하다.

환실련에서는 이런 상황을 개선하고자 연인원 5000명의 자원봉사자를 모집해 한강생태공원 5개소와 월드컵공원에서 위해식물 제거 활동을 펼칠 예정이다. 시민들의 직접적인 참여로 서울의 허파이며 쉼터인 한강생태공원과 월드컵공원의 고유 생태계보호에 도움이 될 것으로 기대되고 있다. 

환실련 이경율 회장은 "지구 온난화 문제와 대기환경 개선을 위해 나무를 심는 것도 중요하지만 그 나무가 건강하게 자랄 수 있도록 여건을 조성하는 것도 중요하다"며 "건강한 생태계를 만드는 이번 활동에 많은 참여를 바란다"고 밝혔다. 

참가를 희망하는 개인이나 단체는 환실련 전화(02-805-8840~2)로 접수하면 된다. 

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