[신년기획] 내일의 기후위기를 오늘의 소비행동으로 바꿀 수 있다면?
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[신년기획] 내일의 기후위기를 오늘의 소비행동으로 바꿀 수 있다면?
나와 이웃, 지구의 힐링을 위한 '소비자기후행동' 김은정 상임대표
소비자의 참여와 실천으로 기후위기 대응한다 (사)소비자기후행동 출범
  • 2021.02.03 19:13
  • by 이진백 기자

'기후위기 대응'은 선택이 아닌 필수이다. 지난해 7월 문재인 대통령은 그린뉴딜 종합계획을 발표하면서 탄소 중립을 두고 "기후위기에 공동 대응하기 위해 세계가 함께 나아가야 할 방향이다"라고 밝혔다. 문 대통령은 "기후위기 대응은 선택이 아닌 필수"라며 "인류의 생존을 위해서도, 대한민국의 미래를 위해서도 반드시 가야만 하는 길이다"라고 강조했다. 

지난해 여름 54일에 걸쳐 전국적으로 쏟아진 장마와 한반도를 강타한 5개 태풍 등의 기상이변 뿐만 아니라 코로나19와 같은 전염병의 유행으로 인해 우리는 기후위기의 심각성을 체감했다. 기후 환경 변화는 다음 세대도 아닌 바로 우리가 겪게 될 위험을 예고하고 있다. 기후위기는 우리가 행동하지 않으면 돌이킬 수 없는 결과를 가져올 수 있다.

"소비자의 행동으로 기후위기를 막을 수 있습니다. 해보세요~ 지구가 바뀝니다!"

▲ 소비자기후행동 홈페이지(weconsumer.or.kr) 이미지.
▲ 소비자기후행동 홈페이지(weconsumer.or.kr) 이미지.

소비자 주축으로 지구 환경을 지키기 위해 조직된 시민단체 '소비자기후행동'이 2월 3일 공식 출범했다. 지난해 12월 16일 전국 100여 명의 소비자가 비대면 집담회를 통해 소비자 기후행동에 대한 결의를 다졌고, 지난달 26일에는 조직화를 희망하는 회원 600여 명의 의지를 모아 총회를 개최했다. ​

소비자기후행동의 주체는 아이쿱생협 조합원, 소비자 시민, 시민단체 활동가 등 기후위기에 대한 위기감을 느끼고 심각성에 공감하는 우리 모두이다. 

▲ 소비자기후행동 김은정 상임대표.
▲ 소비자기후행동 김은정 상임대표.

소비자기후행동 김은정 상임대표로부터 기후위기 대응을 위해 계획한 올해 목표와 활동계획을 들어봤다.

김은정 상임대표는 "소비자기후행동은 기후문제를 해결하기 위해 소비자가 중심이 되어 구성된 소비자 운동 조직이다. 함께 의제를 정하고 소비자로서 실천할 수 있는 방법을 고민하고 행동한다"라며 "월 1천 원의 후원으로 소비자기후행동에 함께할 수 있으며 주요 활동은 음식물 쓰레기 줄이기, 나와 지구를 살리는 채식 문화 확산, 플라스틱을 적게 쓰고 다시 쓰는 소비, 생활 속 미세플라스틱 저감 활동 등이 있다"고 소개했다.

올해 소비자기후행동의 주요 활동은 ▲음식물 쓰레기 줄이기 ▲사람과 지구를 살리는 채식 문화 확산 ▲플라스틱을 적게 쓰고 다시 쓰기 ▲생활 속 미세플라스틱 저감 활동이다. 소비자 중심의  실천 운동을 펼치며 올 한 해 함께하는 소비자 실천가를 3만 명 모집하는 것이 목표다.

김 상임대표는 "소비가 지구 환경에 끼치는 영향을 생각해보고 소비자가 더욱 책임감을 가질 필요가 있다"라며 "우리가 마시는 생수 하나만으로도 연간 약 194톤의 플라스틱을 소비하게 되며, 이때 발생하는 이산화탄소 배출양은 약 1,166톤 수준에 달한다. 소비자의 행동은 기업과 정부, 나아가 세상을 변화시키는 힘이 될 수 있다"고 말했다. 

소비자기후행동은 첫 이사회를 기점으로 본격적인 활동을 시작한다. 먼저, 기후위기 대응을 위한 제도개선 활동으로 음식물 쓰레기를 줄일 수 있는 '식품 소비기한 표시제도 지지 캠페인'을 펼친다. 유통 중심의 기한표시 대신 실제 먹을 수 있는 '소비기한'으로 표시제도를 바꾸자는 취지다. 소비기한 표시제도는 지난해 7월 강병원 의원(더불어민주당)이 '식품 등의 표시·광고에 관한 일부개정 법률안'으로 발의했으나 소비자 식품안전 검토를 이유로 현재 국회에 계류된 상태다. 

환경부 발표(2018년)에 따르면 우리나라 생활폐기물 중 약 26%가 음식물 쓰레기며, 하루에 약 14,500톤의 음식물이 버려진다. 전 세계에서 버려지는 음식물이 전체 온실 가스 배출량의 8%를 차지한다는 유엔식량농업기구(FAO)의 발표에 비춰봤을 때 소비기한 표시제도의 중요성은 더욱 커진다. 소비자기후행동은 표시제도로 발생하는 음식 쓰레기 낭비와 이에 따른 환경문제를 고려해 유럽 등 선진국과 같이 소비기한 표시제도를 조속히 도입해야 한다는 입장이다. '식품 소비기한 표시제도 지지 캠페인'은 소비자기후행동 공식 홈페이지에서 서명으로 참여할 수 있으며, 모아진 서명 내용은 소비기한 표시제도 입법화를 위한 국회 제출 자료로 활용될 예정이다. 

▲ 소비자기후행동 홈페이지 나만의 기후행동 캐릭터 만들기.
▲ 소비자기후행동 홈페이지 나만의 기후행동 캐릭터 만들기.

김 상임대표는 "이 밖에도 소비자들의 참여 활성화를 위한 온라인 이벤트 '소비자기후행동 캐릭터 만들기(부캐릭터 만들기)'를 진행한다"고 밝혔다. 소비자기후행동 홈페이지에 접속해 참여자가 직접 자신을 대표하는 가상 캐릭터를 만드는 식이다. 사이트에서 제공하는 얼굴과 머리, 옷 스타일을 골라 나만의 기후행동 캐릭터를 만들고, 6가지 소비자기후행동 실천 내용(▲환경을 생각하는 식생활 ▲플라스틱 저감상품 소비로 칭찬하기 ▲미세플라스틱 줄이는 생활습관 ▲그린제품 우선구매 등) 중 하나를 선택하면 된다. 참여자가 직접 기후행동 실천의지를 확인하고 주변에 쉽게 홍보할 수 있는 콘텐츠를 제공하기 위한 의도다. 또한 지역별로는 3,000개 이상의 소비자기후행동 소모임, 소비자 여론 조사와 서명 운동, 교육 및 포럼 등을 진행할 예정이다. 

소비자기후행동 회원 참여는 홈페이지를 통해 누구나 가능하다. 가입 시에는 월 1천 원 이상의 후원 약정으로 단체 활동의 마중물 모으기에 동참하게 된다. 오는 3월부터 CMS, 카드결제, 모바일 등을 통한 정기, 일시 후원이 가능하다. 

▲ 월 1천원으로 지구를 구하는 '소비자'가 되어 보세요. 시민이자 소비자로서 환경을 지킬 수 있는 다양한 실천사항.
▲ 월 1천원으로 지구를 구하는 '소비자'가 되어 보세요. 시민이자 소비자로서 환경을 지킬 수 있는 다양한 실천사항.

친환경식생활과 채식위주의 식단, 플라스틱 저감 상품을 소비하는 일 모두 지구의 치유를 위한 첫 걸음이다. 관심을 넘어서, 평범하지만 위대한 기후'행동'이 우리 모두에게 요청되고 있다. 나와 이웃 그리고 지구를 위해 이제는 '행동'해야 할 때이다.

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